Dries Echelpoels staat op de eerste rij, ik op de vijfde rij en dat is te ver op het smalle parcours in Roborst. Na een halve ronde rijd hij genadeloos weg van de anderen. Op het smalle parcours ben ik intussen opgeschoven maar het peloton is intussen (na 5 km !!) reeds verbrokkeld in verschillende stukken. In Rozebeke is een lange bergop en daar probeer ik met Guillaume de Coninck het gat te dichten. In het begin van de wedstrijd moet ik echter eerst in het juiste ritme komen en ik kan niet de benodigde inspanning leveren om naar Dries te rijden. We verliezen terrein en ik besluit mij in de achtervolgende groep te zetten. Dries rijdt de hele wedstrijd solo vooraan en wint zo outstanding. Op de laatste ronde rij ik weg met Kristof Gryson van de anderen, maar in de sprint is hij me te snel af zodat ik de 3e plaats behaal.

Video: http://www.youtube.com/watch?v=ZOOWJH6Lt6M

Parcours: http://connect.garmin.com/activity/168516317

Uitslag: 42 deelnemers

1  Dries Echelpoels (Parike)

2  Kristof Gryson

3 Kristof Wielfaert

4 Gregory De Munster

5 Mario Van Den Broecke

6 Kristof Muys

7 Davy Versichel

8 Dries De Smet

9 Koen Maris

10 Guillaume De Coninck

2e keer dat ik bij de ACH een wedstrijd rij, de eerste keer was in 2008. Het is een echt hondeweer met verschillende buien vóór en tijdens de wedstrijd. De wedstrijd gaat rond de steengroeve van Lessines met enkele korte knikjes. In de eerste ronde al volgt een aanval van een anatal renners en ik kan maak ook de sprong. Met 7 man zullen we heel de wedstrijd voorop blijven, tot net voor het ingaan van de laatste ronde het peloton heel dicht komt. Eén renner komt vanuit het peloton op en over de kopgroep gesprongen en samen met de Fransman Guillaume Bauduin ben ik de enige die meekan. In de laatste kilometer plaats ik een aanval, Bauduin blijft de hele tijd op een beperkte afstand volgen maar ik kan het houden en behaal hier mijn eerste overwinning van 2012.

Video: http://www.youtube.com/watch?v=LR9Oc9jYxbs

Parcours: http://connect.garmin.com/activity/166797914

Uitslag: 47 deelnemers

 1 Wielfaert Kristof
2 Bauduin Guillaume
3 De Ridder Xavier
4 Fievet Benoît
5 Fontaine Patrick
6 Huysemtruyt Jan
7 Mestdagh Jurgen
8 Foucart Maxime
9 Vanderdonckt Benoit
10 Roland Fabrice

Bochtig parcours, Baasrode en er staat veel wind. In de eerste ronde direct een aanval van Dries Echelpoels, zijn ploegmaat Kristof Muys, Piet Froyen en Jarno Verhofstadt. Ik ga in de achtervolging met 4 andere renners als ze 20 seconden voorsprong hebben. Na enkele ronden kunnen we tot op 30m komen maar dan draait Dries Echelpoels de gas nog wat meer open zodat we er nooit bij zullen komen. Verhofstadt valt nog weg met een lekke band. Ik plaats een succesvolle aanval in de laatste kilometer en kan zo naar de 4e plaats rijden.

Video: http://www.youtube.com/watch?v=6m4gf5qBv8M

Parcours: http://connect.garmin.com/activity/165640754

Uitslag:

1 Kristof MUYS
2 Piet Froyen
3 Dries Echelpoels
4 Kristof Wielfaert
5 Christophe Van Gucht
6 Kris De Block
7 Steven Bogaert
8 Nick Mertens
9 David Motte
10 Lode Van Impe

Mooie wedstrijd in Longchamps met enkele mooie stroken bergop. Ik rijd een heel aanvallende koers van in het begin want in de eerste ronde schuif ik al mee met een ontsnapping van een 15-tal. De samenwerking is echterniet zo goed en halfweg val ik aan met Claude Wolter. Ik moet echter het grootste deel op kop doen en net voor het ingaan van de laatste ronde keren enkele renners terug. Ik probeer nog verschillende keren aan te vallen maar er komt direct  reactie en alles komt terug.  Ik plaats nog een aanval op de laatste hellende stroken maar de Luxemburgse ex-prof Pascal Triebel volgt op enkele meters en in de aankomstrook van 7-8% is hij me te snel af. Op de meet is Jean-Albert Carnevali me ook nog enkele centimeters voor zodat ik derde word.

Video: http://www.youtube.com/watch?v=tSSi1RZ3XaM

Parcours: http://connect.garmin.com/activity/163874853

Uitslag:

1 TRIEBEL PASCAL

2 CARNEVALI JEAN ALBERT

3 WIELFAERT KRISTOF

4 LAFOURTE JEROME

5 BINTZ DANIEL

6 DENIS EDDY

7 NILSSON BO HAKAN

8 CALMANT SEBASTIEN

9 JACOB FREDERIC

10 WOLTER CLAUDE

Voor de 2e keer doe ik een trainingsritje vanuit Beauraing naar de Franse Ardennen. Mijn trainingsmakkers konden er deze keer niet bij zijn, het werd dus een soloritje. Het parcours verliep wel grotendeels over dezelfde hellingen als vorig jaar : https://bwlch.wordpress.com/2011/04/23/20042011-training-beauraing-%E2%80%93-montherme-beauraing/

Vanuit Beauraing kies ik deze keer richting Dion en Fromelennes. Na 12,5km komt bij het brugje over de Houille de eerste helling in zicht, een klim van 5,4km en 3,8% naar Felenne (http://app.strava.com/segments/792690). De klim gaat over een brede 2-vaksrijweg door het bos, enkel boven nabij het dorpje rij je tussen de weiden. De afdaling brengt me opnieuw nabij de Houille en de volgende klim naar Bourseigne volgt snel. Opnieuw bijna 5 km klimmen : 4,8km en 4,3% (http://app.strava.com/segments/1147053).  Daarna volgen tussen Willerzie en Hargnies een tijdje geen echte hellingen maar met stroken van 1km tot zo’n 5% blijft de weg steeds mooi golven. In Hargnies vul ik naar goede gewoonte mijn bidon met het water uit het fonteintje. Na een korte strook omhoog volgt dan een lange afdaling naar de vallei van de Maas te Haybes. Hier wacht met de klim naar Croix Gillet de langste klim van de dag. In Haybes gaat het zo’n gedurende een tijdje 10-11% omhoog (http://app.strava.com/segments/733949), er volgt nog een korte afdaling maar dan volgt een prachtige bosweg met percentages van 7-8-9% gedurende enkele kilometers (http://app.strava.com/segments/733950). Croix Gillet is net geen 500m hoog en vormt het hoogste punt van een plateautje op de D989. Na enkele ‘vlakkere’ kilometers komt in Les Woieries dan de echte afdaling naar Monthermé naar de samenvloeiing van Maas en Semois. De vallei wordt echter onmiddellijk uitgereden met de klim naar Roc la Tour. Misschien wel de mooiste klim van de dag, een smalle bosweg, het kabbelende water van de Lyre en 3,3km aan 7,8% (http://app.strava.com/segments/1147054). De afdaling komt in Thilay uit, bij het binnenrijden is het wel opletten voor drie drempels die je moet nemen. De Semois oversteken en daar is de Col du Loup al, 3,7km aan 6% (http://app.strava.com/segments/1179816). Hier gaat het richting Les Hautes Rivères terug naar de Semois. De weg naar Linchamps is gelegen langs de Ruisseau de St Jean en gaat zacht omhoog. In Linchamps volg ik links een smaller wegje, naar La Neuville aux Haies, waar de eigenlijke klim begint. Opnieuw een schitterende helling door het bos, een smal wegje maar met perfect asfalt. Echt bergop gaat het over 2,9km aan 6,9% (http://app.strava.com/segments/677933) maar daarna blijft de weg goed golven. Zo gaat het in de richting van Les Hauts Buttés waar ik opnieuw op de D989 tussen Monthermé en Hargnies uitkom. Enkele honderden meter vóór Croix Gillet is er links een bosweg met een slagboom. Deze komt uit op de piste cyclable langs de Maas. De Maas maakt een grote bocht rond Fumay en ik volg het fietspad vlak naast de Maas. Aan de brug van de D7 rij ik dan rechtsreeks naar Haybes via deze D7. De afdaling die me enkele uren eerder in Haybes bracht, zal ik nu omhoogrijden. Het is een mooie klim van 5,0km aan 4,6% (http://app.strava.com/segments/1147056) met enkele mooie haarspeldbochten.  Zo kom ik opnieuw in Hargnies waar het nogmaals tijd is om de bidons te vullen. Na Willerzie wacht dan het hoogste punt van de Franse Ardennen: Croix Scaille gelegen op 502m hoogte. Na Willerzie gaat het nog wat op en af maar wanneer je links afslaat voor de laatste 2 km kom je op het lastigste stuk van de klim, 2,1km aan 6% (http://app.strava.com/segments/1147057). Boven ligt het zwaarste van de rit achter de rug. Een hobbelige weg daalt naar Louette-St-Pierre en over golvende wegen naar Rienne. Na Rienne volgt nog een kort knikje omhoog, de laatste keer dat de rit boven de 400m hoogte komt. Door een snelle afdaling in 2 delen  ben je snel in Vencimont, klaar om de laatste klim van meer dan 100 hoogtemeters aan te vatten. Via Sévry kan dan rustig uitgebold worden tot in Beauraing. Schitterende streek, er kan bijna de hele tijd door de bossen gefietst worden. In Frankrijk zijn het smalle klimmetjes op perfect asfalt met mooie percentages tussen 6 en 9%. Kortom, een aanrader om de streek eens te verkennen of een goede voorbereiding op het gebergte.

Parcours: http://connect.garmin.com/activity/162428360

Helling naar Felenne:

Hargnies:

Roc la Tour:

Hargnies:

Croix Scaille:

Mooie omloop in Haaltert met na de aankomst een mooie strook omhoog. Na een plateautje en een afdaling volgt dan de Keiberg, kort maar aan 10% met een mooie uitloper. Na de uitloper is het nagenoeg volledig in zacht dalende lijn naar de aankomst, wel met tegenwind. Dries Echelpoels kan in de 2e ronde ontsnappen en wie Dries kent weet dat je deze gepatenteerde hardrijder niet mag laten rijden. Ik probeer enkele keren op de Keiberg, kan steeds een verschil maken met het peloton maar het klimmetje is te kort om weg te rijden want op de uitloper of in de dalende stroken komt iedereen terug. De hellende strook na de aankomst zal ik dus moeten proberen wegrijden. In de 6e van 9 ronden val ik dan aan en David Motte komt nog aansluiten. Maar hoe hard we ook proberen, de sterkste man rijdt vooraan. We kunnen wel een mooie voorsprong nemen op het peloton zodat ik vandaag de 3e plaats behaal.

Video: http://www.youtube.com/watch?v=ApAWnncErXM

Parcours: http://connect.garmin.com/activity/161481359

Uitslag:

1 Dries ECHELPOELS
2 David Motte
3 Kristof Wielfaert
4 Renaat Demeter
5 Tom Van Uffel
6 Lode Van Impe
7 Gino De Clercq
8 Bjorn Lison
9 Kristof Muys
10 Kevin Selleslagh

3 renners ontsnappen vrij vroeg, ik probeer tegen te reageren maar alle ontsnappingspogingen worden in eerste instantie tenietgedaan. Halfkoers kan ik met 6 renners dan toch ontsnappen en het gat van bijna 1 minuut wordt in de laatste ronde gedicht. Ik probeer nog enkele keren te ontsnappen maar Jarno Verhofstadt rijdt steeds het gat dicht en rijdt niet mee op kop zodat ik de rest steeds laat terugkomen. In de sprint kom ik net tekort om te winnen, 2e plaats.

Video: http://www.youtube.com/watch?v=H0fv_k1lInA

Parcours: http://connect.garmin.com/activity/161028874

Uitslag:

1 Jarno VERHOFSTADT
2 Kristof Wielfaert
3 Kris De Block
4 Andy De Backer
5 Piet Froyen
6 Renaat Demeter
7 Kurt Pauwels
8 Dany Baeyens
9 Mathieu Bogaert
10 David Motte